Kennedy Space Center: um salto gigante para a humanidade, pertinho de Orlando

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Heloísa Dall'Antonia
por Heloísa Dall'Antonia

Kennedy Space Center, onde está a NASA

Fotos | Nelson Alves Jr e Divulgação

Esqueça por um momento de Mickey Mouse, Harry Potter, golfinhos e legos. Um passeio a menos de 80 km de Orlando conquista tanto adultos (pela quantidade de experiências e informações legais) quanto crianças (quem nunca pensou em ser astronauta quando crescesse?). O Kennedy Space Center, no Cabo Canaveral, é um passeio agradável de dia inteiro sem as filas e aglomerações dos parques temáticos que dão fama à cidade.

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Inaugurado em 1962 e renomeado depois do assassinato do presidente Kennedy, o centro espacial ocupa uma área de mais de 56 mil hectares, dos quais o visitante pode conhecer apenas uma parte. Os visitantes passaram a ser permitidos em 1967 e, desde então, milhões deles já passaram pelos portões dessa sede de lançamento da NASA, que ainda hoje está em pleno funcionamento.

Há tanta coisa para ver que vale a pena fazer o passeio autoguiado: você pode alugar um audioguia tradicional ou, melhor ainda, por US$ 9, pegar um KSC Smartguide -- um mini-tablet disponível em português que enriquece sua visita com áudio, fotos, vídeos, mapas e curiosidades sobre o local.

Como em qualquer outra atração da região, é indispensável estar munido de um mapinha do complexo, assim como da grade de horários em que acontecem as exibições dos filmes.

Explorando o espaço

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Assim que entrar você vai dar de cara com o prédio do Heroes and Legends, a área mais nova do complexo de visitantes (inaugurada em novembro de 2016), que homenageia os homens e mulheres que trabalham no programa espacial norte-americano.

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Lá dentro, numa sala circular, o visitante assiste a um vídeo de depoimentos de pessoas comuns e diversos astronautas (inclusive o brasileiro Marcos Pontes) sobre suas inspirações e ídolos. Enquanto eles falam, partes da sala vão se revelando, mostrando espaços em que estão elementos referentes à resposta de cada um.

Uma nova sala se abre, com uma grande tela de cinema, em que, com óculos 3D, todos assistem a um filme de 8 minutos sobre missões espaciais, com direito a efeitos olfativos e sensação de vento. Na sequência, um gigantesco salão abriga uma quantidade imensa de memorabília de astronautas, em cápsulas dedicadas à época em que se destacaram. Também estão ali artefatos de importância histórica, como uma nave Redstone e a cápsula Sigma 7. Ainda ali, o Astronaut Hall of Fame traz curiosidades sobre a vida desses profissionais, apresentadas em uma sala cheia de tecnologia.

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Vizinhas ao prédio do Heroes and Legends estão as diversas naves que compõem o Rocket Garden, uma área a céu aberto que abriga antigas integrantes de programas espaciais como Mercury, Gemini e Apolo. Vistos já da entrada do Kennedy Space Center, os foguetes impressionam pelo tamanho.

Mas a ideia sobre como eles realmente funcionam vai ficar clara nos filmes exibidos nos cinemas IMAX da área. Atualmente, com 45 minutos de duração cada, 'A Beautiful Planet' mostra imagens da Terra feitas por astronautas que estiveram na Estação Espacial Internacional, demonstrando os efeitos da humanidade sobre o nosso planeta (com narração da atriz Jennifer Lawrence), enquanto 'Journey to Space' mostra os projetos atuais e passados da NASA, incluindo o que pretende levar os humanos até Marte (com a voz do capitão Jean-Luc Picard em pessoa, sir Patrick Stewart).

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Marte também é o protagonista de uma área inteira, a Journey to Mars: Explorers Wanted (Viagem a Marte: Procuram-se Exploradores), que apresenta uma exposição interativa sobre a tecnologia que pode um dia nos levar até lá. Vídeos, jogos e um show, além de protótipos de veículos que se movimentaram no solo do Planeta Vermelho complementam a visita.

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Outras filmes e exposições interativas e informativas supercaprichadas podem ser vistas nos espaços Science on a Sphere e no Eyes on the Universe: Nasa’s Space Telescopes 3D, que mostra o trabalho do Hubble.

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Quem prefere caminhar antes de encarar as sessões em salas fechadas pode conhecer o T-38 Talon Jet, que fica exposto no tempo e, próximo dali, o Space Mirror Memorial, que faz uma homenagem póstuma a 24 astronautas que morreram (a tripulação da Apollo 1, da Challenger e da Columbia).

Space Shuttle Atlantis

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O famoso e grandioso ônibus espacial Atlantis tem um prédio de atrações só para ele no Kennedy Space Center. O tanque externo laranja em tamanho natural e dois propulsores de foguetes de combustível, com quase 60 m de altura, recebem os visitantes na entrada.

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Simuladores (Divulgação/KSC)

Apenas nessa área, são mais de 60 atividades, entre simuladores (como o que mostra o treinamento dos astronautas na operação do veículo) e exposições interativas sobre o Atlantis, que também pode ser visto ali. Como está suspenso de forma inclinada, ele parece estar em pleno voo dentro da área.

Outra das experiências interativas que lembra o visitante de que está perto Orlando é a que simula o lançamento de um ônibus espacial. Ambientação visual interna e sons e sensações - com direito a ver a Terra conforme a nave se 'distancia' do planeta, garantem a diversão (pelo menos de quem não se sente mal em brinquedos do tipo).

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A Atlantis e a réplica do Hubble (Divulgação/KSC)

Uma detalhada réplica em tamanho real do Hubble também está suspensa ali, para que possa ser observada enquanto se aprende sobre esse telescópio que está há mais de 25 anos trabalhando no espaço.

Passeio de ônibus

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Prédio de Montagem de Veículos (Divulgação/KSC)

A cada 15 minutos sai da estação do Kennedy Space Center um ônibus que leva os visitantes por um tour que dá uma vista geral de todo o centro espacial. Por ali você passa pelo Centro Apollo/Saturn V, por plataformas de lançamento de ônibus espaciais, pelo edifício de montagem de veículos e o Centro de Controle de Lançamento.

No Firing Room Theater estão os controles reais de lançamento usados durante o programa Apollo. Nas telas, filmes mostram os anos iniciais da Nasa e até uma filmagem da Apollo 8. O Lunar Theater pode-se ver uma recriação da primeira missão tripulada de aterrissagem na Lua, com a Apollo 11. A Treasures Gallery mostra protótipos e trajes usados pelos astronautas que pisaram no nosso satélite, além de um módulo de comando da Apollo 14, o 'Kitty Hawk'. A roupa do comandante Alan Shepard, por exemplo, está ainda tão preservada que ainda se pode ver poeira lunar em suas botas.

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Vista do Saturn V (Divulgação/KSC)

Também está ali um foguete Saturn V restaurado, que fica suspenso deitado em um grande corredor, mostrando a enormidade do veículo espacial. Na lateral ficam os símbolos das várias missões da Nasa, trazendo os sobrenomes de seus tripulantes.

Para ver toda a área (que fica distante da entrada do parque), pense em ao menos uma hora e meia. Uma sugestão é começar o passeio pelo tour, deixando as atrações da entrada para a tarde.

A maior parte das atividades existentes no Kennedy Space Center estão inclusas no valor do ingresso. E quem sabe você não dá uma baita sorte e consegue planejar sua visita para um dia de lançamento?

Estrutura

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Banheiros e lanchonetes estão espalhados por todo o centro de visitantes. Crianças pequenas podem aproveitar um playground com tema espacial.

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E é Orlando, né, gente? C-L-A-R-O que tem lodjinha. E ela cresceu bastante nos últimos anos. Hoje são mais de 40 mil itens inspirados no mundo espacial, entre roupas, itens de casa, livros e brinquedos ocupando uma área considerável. No mezanino da Space Shop, a loja próxima aos cinemas IMAX, estão patches bem bonitas de todos os programas espaciais já feitos pela NASA e também uma pequena área com produtos com descontos significativos.

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Como chegar

O Kennedy Space Center está a menos de 80 km de Orlando -- uma viagem de quase uma hora em estradas amplas, bem sinalizadas e com pedágio. Pegue a SR 528 sentido East e seguir por aproximadamente 80 km até a saída para a SR 407 para o Kennedy Space Center e Titusville. Continue na SR 407 até a saída para SR 405, seguindo as placas para o KSC. Dali são mais 9 km até a entrada. Não tem erro. De Orlando também é possível chegar pela SR 50 sentido East. Depois de mais ou menos 80 km, passando pela I-95, vire (sentido East) na intersecção com a SR 405, seguindo por aproximadamente mais 17km até a entrada do complexo.

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Kennedy Space Center

  • Kennedy Space Center Visitor Complex, SR 405 | Tel. 1/855-433-4210 | Aberto todos os dias, normalmente das 9h às 18h | Entrada: US$ 50 (mais impostos) para adultos e US$ 40 (mais impostos) para crianças

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5 comentários

Thiago Castro
Thiago CastroPermalinkResponder

Estive lá em 2013 e sempre recomendo. Passeio bem bacana q parece que melhorou com as novas atrações. Numa próxima vez em Orlando, será parada certa.

Izabella Zava
Izabella ZavaPermalinkResponder

As duas vezes que estive em Orlando fui ao Kennedy Space Center e super recomendo. Tem tanta coisa pra ver que gastei um dia todo! Achei que na próxima não ia ter que ir, mas já tem coisa nova (última vez que fui foi dezembro de 2014)...

Mô Gribel
Mô GribelPermalinkResponder

Eu quero MORAR nesse lugar pra sempre!
Morri de vontade de conhecer...

Adri Lima
Adri LimaPermalinkResponder

Estive no Kennedy Space Center em 2011. AMEI, mas estava cansada e não fui preparada para curtir tudo que ele oferece. Estou louca para voltar. Vale muito a pena.

Paulino Alves Magalhães

Adorava fazer uma viagem ao espaço deve ser um espetáculo.

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