30/12/2004: o primeiro post a gente nunca esquece

Ricardo Freire
por Ricardo Freire

Naquela época a gente ainda comprava uma montanha de guias de papel antes de viajar

Mas você vai mesmo viajar pra Ásia? Sábado, dia 1º. de janeiro de 2005, embarco para uma viagem de volta-ao-mundo, programada há pelo menos sete meses. Aliás, é por causa dessa viagem que eu inventei de começar esse blog. Tem coisa mais blogável do que uma viagem de volta-ao-mundo? (Está bem: tem. Guerras no Oriente Médio. Eleições conturbadas no Leste Europeu. Tsunâmis na Ásia. Não precisa me lembrar.)

Acontece que minhas escalas asiáticas dessa viagem, Cingapura e Japão, não foram alvo de um pingo sequer do tsunâmi. Mas essa informação não diminui em nada o espanto de amigos, colegas e parentes ao ouvirem da minha boca que, sim, eu continuo indo pra Ásia.

Certamente não é a hora mais apropriada pra se falar nisso – esta é a maior tragédia mundial em 100 anos, os corpos ainda estão insepultos, faltam água e alimentos, as epidemias não tardam a eclodir – mas a reação das pessoas à minha viagem pra Ásia mostra o quanto o turismo é vulnerável ao noticiário. Ou pelo menos àquilo que o leitor entende e retém do noticiário.

Você diz "Croácia", e teu interlocutor entende "Bósnia". Você fala "Amsterdã", e o cara que te ouve escuta "maconha". Você conta que vai para o Rio, e teus amigos se seguram para não dizer "Cê tá louco?". De hoje em diante, você vai dizer "Ásia" e tudo que a pessoa na tua frente vai ver é um imenso continente ribeirinho repleto de casebres destroçados e tomado por um cheiro insuportável de corpos em decomposição.

"Imagine se eu tivesse ido com aquele pessoal pra Índia", me disse uma amiga descoladérrima, que tinha sido convidada pra integrar um grupo supervip que foi (ou ia, pelo menos) virar o ano numa  pequena excursão esotérica ao norte indiano. Desculpe, não é hora pra isso, mas eu tive que rir. Eu falei – mas criatura, no Rajastão não tem mar! O Rajastão é um deserto! Tsunâmi, só se for de areia!

Eu poderia muito bem estar lá em Phuket na hora do tsunâmi. O litoral da Tailândia está na minha lista há séculos. Não só por suas belezas – ultimamente, eu vinha pensando em passar uns tempos por lá pra observar a indústria do turismo e ver o que os vilarejos do litoral nordestino podem aprender (ou não) com os vilarejos da costa tailandesa. Das outras regiões atingidas pela onda gigante, já estive no Sri Lanka, em 96 – passei dois dias em Galle, uma cidadezinha à beira-mar, construída dentro dos limites de um forte colonial holandês, que hoje deve estar completamente destruída. De lá estiquei até as Maldivas, onde agora o tsunâmi submergiu centenas de ilhas e interrompeu férias de europeus caixa-alta.

Há menos de três meses eu me vi por acaso tomando caipiroskas de abacaxi a bordo de uma lancha de bacanas estacionada na enseada do Bananal, na Ilha Grande. Como costuma acontecer sempre que me apresentam como turista profissional, passei uma hora e meia distribuindo conselhos de viagem. Boa parte desse tempo foi dedicada a convencer uma noiva a passar sua lua-de-mel nas Maldivas. Mas ela achava muito longe e preferia alguma coisa mais pertinho, porém tão cara quanto, tipo assim Saint-Barthélémy.

A propósito, eu penso: qual a parcela de culpa de jornalistas, agentes e divulgadores que levaram – que levamos – tantas pessoas a viajar meio mundo para encontrar a morte ou passar maus bocados em paraísos de pôster de agência de viagem?

Nesse caso, nenhuma. Não é como mandar um turista para o Caribe em agosto, quando o risco de furacões é enorme. Esta é a melhor época do ano para ir à Tailândia, ao Sri Lanka e às Maldivas. O tsunâmi aconteceu num dia de sol esplendoroso, em que todo mundo estava na praia. Viajar é, por natureza, algo perigoso. Ficar em casa também é. A imensa maioria dos que morreram no tsunâmi eram pobres-coitados que nunca saíram de perto de onde nasceram. A bomba da qual você escapou em Báli pode te pegar num trem em Madri. A bala perdida que você acha que vai te acertar na Linha Amarela pode ser disparada por um maluco que entra atirando num cinema do shopping Morumbi. Um naco de picanha que entra pelo tubo errado na churrascada do cunhado e babau, nicolau.

Sim, eu vou pra Ásia. Mas obviamente não iria para nenhum lugar que tivesse sido atingido pelo tsunâmi. Quer dizer: não iria agora .Esta certamente não é a hora mais apropriada para se falar nisso – a maior tragédia dos últimos 100 anos, corpos insepultos, falta d'água, epidemias, etc. – mas o fato é que, daqui a um ano, quando a vida tiver voltado ao normal e for alta temporada de novo, esses serão os destinos mais interessantes (bonitos + vazios + em conta) do planeta. Não só os lugares afetados – a costa oeste da Tailândia e da Malásia, o Sri Lanka e as Maldivas – como outros, que não conheceram a catástrofe mas que vão ser embrulhados no mesmo saco, como Báli, Goa e Kerala (na costa oeste indiana, que não sofreu com o tsunâmi) e talvez até o Vietnã.

(Quer um lugar exótico e paradisíaco que deve estar custando uma merreca? Báli. Depois das bombas, da gripe do frango e do tsunâmi na praia do vizinho, deve ser o lugar mais barato do mundo para passar férias.)

Não, não estou sendo cínico nem me aproveitando da desgraça alheia. Logo depois do 11 de setembro, uma das primeiras coisas que o prefeito Giuliani fez foi exortar os americanos a ir a Nova York e gastar dinheiro em Nova York. A ajuda humanitária de hoje vai durar pouco – e não vai resolver muita coisa se os turistas nunca mais voltarem.

Sim, eu vou pra Ásia. Não, eu não vou pra nenhum lugar afetado pelo tsunâmi. Mas por desencargo de consciência, entrei no site da Cruz Vermelha e mandei minha colaboraçãozinha pros flagelados.

Para ver o post original, clique aqui.

2 comentários

Simone Lobo
Simone LoboPermalinkResponder

Ah Riq, parabéns, viu?
Sou sua fã desde sempre e o site ficou ótimo!
Praticamente todos os dias estou por aqui, quase nunca comento, mas confesso que estava doida para ver o que você estava aprontando.
Excelente post!

Vanessa
VanessaPermalinkResponder

Oi,
Adorei o teu site!!!
vc juntou duas coisas otimas: viagem e blog = fikou d+.

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