Aruba

Ricardo Freire
por Ricardo Freire

Aruba: o que fazer

Praias

As praias são a principal razão para você estar em Aruba.

Palm Beach é a praia da muvuca, onde ficam os hotéis verticais pé na areia ("high-rise hotels", você verá escrito em placas). Um calçadãozinho passa em frente de todos os hotéis; com exceção dos all-inclusive (Riu, Occidental, Playa Linda), os bares e restaurantes são abertos a não-hóspedes. Quiosques oferecem atividades náuticas e há restaurantes avulsos, tanto na areia quanto no píer. O mar é calmíssimo e a água tem uma cor linda, mas só é supertransparente na ponta esquerda, entre os hotéis Divi Phoenix e Riu.

Eagle Beach, onde estão os hotéis mais baixos ("low-rise hotels"), é a melhor das praias urbanas de Aruba. A densidade demográfica é bem menor do que em Palm Beach; hotéis, restaurantes e bares são mais espaçados. O trecho da praia mais próximo de Palm Beach em avenida e calçadão -- mas a praia continua depois que a avenida se afasta da orla, em direção ao centro. Você pode continuar caminhando pela areia: ali a praia passa a se chamar sucesssivamente Manchebo, Divi e Druif. Os ônibus da linha Oranjestad-Mariott ligam Eagle Beach a Palm Beach (tarifa: US$ 2,30).

Duas pequenas praias do norte da ilha oferecem ótimas condições para snorkel. Malmok fica num bairro residencial. Mais adiante, Arashi é minha praia favorita na ilha. Nenhuma tem bar ou ambulantes; leve sua água. Há cabanas públicas em Arashi. Os ônibus das linhas Oranjestad-Malmok e Oranjestad-Arashi passam por Palm Beach (tarifa: US$ 2,30).

Baby Beach, no sul da ilha, é a favorita das famílias com crianças pequenas (daí o nome), pelo mar piscininha. Tem serviço de bordo: bares e espreguiçadeiras para alugar. Não há ônibus para Baby Beach. Você precisa ir em carro alugado ou passeio organizado.

Passeios

Com crianças, a De Palm Island rende um belo passeio de um dia. Trata-se de uma ilha particular, com parque aquático e inúmeras ativiadades: de snorkel a snuba (mergulho com capacete ligado a um cilindro de oxigênino). Comida e bebida estão incluídas (algumas atividades são cobradas à parte). A saída de barco é de Palm Beach.

Outro passeio fazer com os pequenos é à Fazenda de Borboletas.

Para casais, um passeio romântico é o cruzeiro de catamarã ao pôr do sol (bebidas incluídas).

Se você não mergulha de cilindro mas quer ver a vida marinha de Aruba, pode embarcar em dois barcos com fundos de vidro: o Submarino Atlantis ou o semi-submarino Seaworld Explorer.

Aruba tem também um lado selvagem e desabitado, com mar bravo e belas formações rochosas. Fazer um safári em 4x4 por este lado da ilha é a pedida para quem não quer ficar só na praia. (Mas uma das paradas é na Natural Pool, uma piscina natural em meio às pedras.)

Para os animadões, tem o Pub Crawl no ônibus Kukoo Kunuku, que passa por diversos bares e oferece um "shot" em cada um (e descontos para outros drinks).

Oranjestad rende um ótimo passeio ao entardecer. Você pode andar no bondinho, fazer compras e curtir o movimento no calçadão ao longo do porto e no Renaissance Marketplace. O entardecer é quando o centro está mais animado, já que muitos navios vão embora quando a noite cai.

Compras

No quesito compras, o que vale a pena em Aruba (como em todo o Caribe) são jóias, roupas e acessórios de grife (procure no Renaissance Mall e ruas do entorno), perfumes e souvenirs (dê uma olhadinha no Royal Plaza). Para eletrônicos e artigos esportivos, aproveite a escala no Panamá.

Cassinos

O jogo é liberado em Aruba. Os maiores cassinos são o Crystal, que funciona no hotel Renaissance, em Oranjestad, e o Alhambra, em Eagle Beach. Vários hotéis de Palm Beach têm cassinos, abertos a não-hóspedes: Marriott Stellaris, Hyatt e Radisson entre eles. Há também um cassino no shopping Renaissance Marketplace, junto ao porto.