Vai por mim: Grand Canyon

Ricardo Freire
por Ricardo Freire

post20-sup2016

Grand Canyon, Borda Sul

Contemplar o Grand Canyon ao vivo certamente está na sua lista de viagens para fazer antes de morrer. Quando chega a hora de planejar a visita, contudo, você se vê à beira de um precipício logístico. As opções de acesso são inúmeras – quase todas, infelizmente, bastante complicadas. Os hotéis dentro do parque lotam com uma antecedência maluca, e todos os outros pontos de acesso são distantes. (Não, o cânion não está do ladinho de Las Vegas como você sempre imaginou.) Por onde chegar? O que fazer? Do que abrir mão? Vamos lá.

Quantos dias?

Os mais afoitos reservam apenas um dia para fazer um desvio ao Grand Canyon, normalmente saindo de Las Vegas. Isso só é factível se você cacifar um caríssimo bate-e-volta de aviãozinho -- ou então se contentar com o Grand Canyon West, que fica fora do parque nacional. O mínimo ideal é hospedar-se por duas noites, seja dentro do parque, seja numa das cidades próximas. Quem gosta de atividades ao ar livre vai encontrar diversão para quatro dias, fácil.

Grand Canyon, Borda Sul

O filé: Borda Sul (South Rim)

A visita clássica ao Grand Canyon se faz pelo acesso sul do Parque Nacional (450 quilômetros de Las Vegas, 100 quilômetros de Williams, 135 quilômetros de Flagstaff). Doze mirantes espetaculares e uma série de trilhas vertiginosas contribuem para tornar este trecho o mais visitado do cânion. A Borda Sul está aberta o o ano inteiro; no verão do hemisfério norte (junho a agosto) tende a lotar de turistas. O ingresso custa US$ 30 por carro ou US$ 15 por pessoa entrando em van ou ônibus; o passe vale por uma semana (inclusive para ir à Borda Norte). Compre seus ingressos nos estabelecimentos comerciais da cidadezinha de Tusayan; assim você não pega a fila da bilheteria.

Você é livre para zanzar entre os mirantes – a pé, com o seu carro (fique atento a eventuais interdições) ou usando o ótimo serviço de ônibus à disposição dos visitantes. Vale a pena retornar aos seus pontos favoritos em diferentes horas do dia; a luz tem o poder de mudar a paisagem, sobretudo ao entardecer. As demais atividades no interior do cânion, no entanto, são estritamente regulamentadas. O passeio de mulas até a base do canyon (restrito a 10 visitantes por dia), o pernoite no Phantom Lodge (próximo ao rio Colorado) e a travessia de barco pelas corredeiras (que duram de 4 a 21 dias) devem ser reservados com entre nove e doze meses de antecedência. O único passeio que ainda é fácil de fazer é o tour de helicóptero (entre US$ 180 e US$ 200 por pessoa para um percurso de meia hora). Mas não se atrase: o passeio está sob a mira dos ambientalistas, que querem acabar com os sobrevoos. No momento os tours podem ser feitos apenas no Corredor do Dragão, um vão magnífico que permite observar da Borda Sul à Borda Norte. Dentro de alguns anos é possível que só seja permitido sobrevoar o cânion fora dos limites do parque.

Os melhores passeios guiados podem ser agendados no centro de visitantes da National Geographic de Tusayan: caminhadas e tours conduzidos por geólogos e biólogos. No local também funciona o cinema IMAX; vale a pena começar a sua visita assistindo ao premiadíssimo filme sobre o Grand Canyon exibido na tela gigante (a propósito: hoje em dia as filmagens na base do cânion não seriam permitidas pela administração do parque).

Na estrada, entre Flagstaff e Page

O osso: Borda Norte (North Rim)

O acesso norte ao Parque Nacional (400 quilômetros de Las Vegas, 200 quilômetros de Page) é o menos freqüentado. Abre apenas de 15 de maio a 15 de outubro, tem apenas três mirantes e pouca mordomia. É o Grand Canyon para iniciados – e para quem deseja contemplar as vistas (espetaculares) e fazer as trilhas sem muita companhia. A vegetação e a fauna são peculiares: a Borda Norte está mais de 300 metros acima da Borda Sul; o clima é mais frio e o ar, mais rarefeito. O ingresso custa US$ 30 por carro ou US$ 15 por pessoa entrando de van ou ônibus, e vale por 7 dias consecutivos (inclusive para ir à Borda Sul).

Rio Colorado, no caminho de Page para Flagstaff

Os complementos: Grand Canyon West e Lake Powell

Existem dois motivos para visitar áreas do Grand Canyon que não pertencem ao Parque Nacional. Uma é a distância. Outra é fazer atividades que não são permitidas dentro dos limites do parque.

O Grand Canyon West se enquadra nos dois casos. Por estar a apenas 195 km de Las Vegas, torna possível até o bate-volta de ônibus. E por estar numa reserva indígena, não se submete ao regulamento rígido do parque. É neste ponto que foi instalada a Skywalk, uma passarela de vidro que dá a sensação de caminhar no ar sobre o vazio do cânion. O ingresso para o parque incluindo a Skywalk custa US$ 81 – e você acaba morrendo com outros US$ 35 para imprimir uma foto sua na passarela (visitantes não podem levar suas próprias câmeras à passarela). Operadores de Las Vegas oferecem tours de helicóptero nesta área com possibilidade de descer até a base do cânion; o rafting também é muito procurado.

Já a cidadezinha de Page, à beira do Lake Powell, é o ponto de partida para uma travessia de bote pelo trecho mais tranqüilo do rio Colorado, atravessando o imponente Glen Canyon – uma espécie de antessala do Grand Canyon. Page está a 290 quilômetros de Flagstaff (pouco mais de três horas de estrada).

Grand Canyon Village

Grand Canyon Village, o camarote

Existe um núcleo de seis hotéis dentro da Borda Sul do parque, junto à estação do trem que vem de Williams. O lugar é conhecido como Grand Canyon Village. As opções vão desde o classudo El Tovar ao rústico Bright Angel Lodge (os dois hotéis com maior peso histórico da vila). O maior hotel é o Yavapai Lodge. Todos devem ser reservados com pelo menos seis meses de antecedência (nove meses para a temporada de verão – entre junho e agosto – e grandes feriados americanos). Reservas são processadas pelo site grandcanyonlodges.com.

Tusayan, a quebra-galho

Localizada a 10 quilômetros da entrada do parque, esta cidadezinha tem uma coleção de hotéis básicos e funcionais, perfeitos para quem não conseguiu reservas nos hotéis da Grand Canyon Village. São seis: Holiday Inn Express, Best Western Grand Canyon Squire Inn, Grand Canyon Plaza, The Grand Hotel, Red Feather Lodge e Canyon Plaza Premier Studio Apartments. Mesmo nesses, tente reservar com pelo menos três meses de antecipação. O centro de visitantes da National Geographic fica na vila, que também oferece vários restaurantes.

Williams, para chegar de trem

A cidade histórica de Williams, a 100 km do parque, proporciona a visita mais charmosa: você pode chegar a bordo dos trens vintage da Grand Canyon Railways. A viagem de ida e volta custa US$ 65 e precisa ser feita no mesmo dia; você terá 3 horas e 45 minutos no parque (recomenda-se complementar com um tour de ônibus da mesma companhia). O aeroporto mais próximo é o de Flagstaff, a 65 quilômetros.

Flagstaff, o aeroporto mais próximo

A uma hora e meia de carro da entrada da Borda Sul, esta simpática cidade do Arizona tem o aeroporto mais próximo do parque a receber vôos regulares (todos provenientes de Phoenix). Também serve para quem chega de avião e não quer alugar carro; você pode pegar tours organizados tanto à Borda Sul quanto à área do Lake Powell e Glen Canyon, em Page (supercansativo, a 3h15 de viagem).

De carro: Las Vegas-Grand Canyon-Flagstaff

O trajeto clássico de Las Vegas à Borda Sul passa por inúmeras atrações. Reserve um dia inteiro para o percurso. Se você curte mega-obras de engenharia, pare depois de 55 quilômetros no Hoover Dam, a represa que permite que Las Vegas sobreviva no deserto.120 quilômetros adiante, em Kingman, desvie da auto-estrada principal para pegar um dos trechos mais bem conservados da Rota 66. A próxima parada será 85 quilômetros adiante, em Peach Springs, para visitar as Cavernas do Grand Canyon, onde há visitas guiadas de 25 ou 45 minutos. Continue por mais 60 quilômetros até Seligman, que é a cidadezinha com a infra mais simpática ao longo deste trecho da estrada. Caso você queira viver a experiência completa de se hospedar na Rota 66, escolha um de seus motéis; senão, prossiga por mais 70 quilômetros a Williams (ou 150 km a Tusayan). Fique duas ou três noites na região e depois devolva o carro em Flagstaff (a 135 quilômetros do parque). Também dá para devolver o carro em Phoenix, mais bem-servida por vôos (370 km do parque).

Bate-volta de Las Vegas ao Grand Canyon

Você só tem mesmo aquele diazinho de sobra em Las Vegas para ir ao Grand Canyon e voltar? Pois não. O passeio ao verdadeiro Grand Canyon envolve ida e volta de aviãozinho até Tusayan, junto à Borda Sul; lá você desembarca e visita dois ou três mirantes no ônibus do tour. (É possível pagar à parte por um tour de helicóptero). Os tours de helicóptero que saem de Las Vegas são na verdade ao Grand Canyon West. Como a borda oeste fica fora da área do parque nacional controlada pelo governo, esses tours podem incluir pouso na base do cânion. Há também muitos tours ao Grand Canyon West de ônibus (incluindo uma parada na represa Hoover Dam) ou mesmo de 4x4 Hummer. A entrada para a Skywalk é cobrada sempre à parte. Não é recomendável fazer bate-e-volta por terra à Borda Sul; o passeio completo leva mais de 15 horas e você tem pouquíssimo tempo no parque. A Mirella do Mikix já fez o bate-volta e desrecomenda vivamente.

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post20-rod2016-04

411 comentários

Rochele
RochelePermalinkResponder

Oi, Bóia!
Estou planejando conhecer Las Vegas e pensei em ficar na cidade três dias, depois alugar um carro e ir até o Grand Canyon passando por Sedona e Antelope Cânion isso em 4 dias, e dali ir para NY. A dúvida é saber se os dias são suficientes pra fazer essas cidades, como sugerido por vcs e por qual aeroporto pegar voo direto na volta pra NY para não ter que retornar pra Vegas. Adoro o blog!!! Acompanho desde sempre e estive recentemente na Costa do Dendê por sugestão de vcs!!! Bjão

A Bóia
A BóiaPermalinkResponder

Olá, Rochele! Pense em pelo menos duas noites no Grand Canyon, o que permitirá um dia e meio de passeios. Seguindo aos outros dois lugares, você terá meio dia para viajar e meio dia para passear. De Antelope Canyon, Las Vegas mesmo é o grande aeroporto mais próximo.

Natália
NatáliaPermalinkResponder

Boia, procurei bastante, mas não achei a opção de passeio que eu tinha pensado originalmente sem alugar carro: passeio de um dia, só de ida de Las Vegas para Los Angeles passando tanto pela borda sul quanto a borda norte ou vice-versa.
Essa opção não existe?

A Bóia
A BóiaPermalinkResponder

Olá, Natália! Ponha no mapa esse roteiro e você verá que são 1.200 km. Nem a borda norte nem a borda sul aparecem para quem está na estrada. Você precisa parar, entrar no parque, investir pelo menos quatro a seis horas na visita para aproveitar minimamente a viagem. Você não encontrou essa viagem porque essa viagem é absolutamente infactível. Acostume-se a pôr trajetos no mapa, é a primeira coisa que temos que fazer quando pensamos num itinerário qualquer.

Fábio
FábioPermalinkResponder

Bóia, vamos ficar duas noites no Grand Canyon Village, estamos pensando em fazer um desvio na ida para ir no Skywalk também, acha que vale a pena? Ou como já vamos ir na parte Sul que é a mais bonita o Skywalk não compensa?

A Bóia
A BóiaPermalinkResponder

Olá, Fábio! O que o Skywalk acrescenta é a experiência de andar na superfície transparente. Há quem ame, há quem ache uma exploração. Não fizemos o passeio, então não temos nem como opinar. Mas normalmente o Grand Canyon West é um consolo para quem não tem tempo de ir ao Grand Canyon "de verdade".

BRUNA MEIRA
BRUNA MEIRAPermalinkResponder

OLá Fabio, não sei se vc já foi e estou opinando tarde demais, se for o caso me desculpe. Mas já fui na Skywalk e não é nada demais, acho q não vale a pena esse deslocamento. Aproveite para curtir a paisagem. O que valeu muito a pena na parte do Grand Canyon West foi o passeio de helicoptero até a base, seguido de passeio de barco pelo rio.

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