Vai por mim: Punta del Este

Hotel Serena, Punta del Este

Punta del Este é provavelmente o destino uruguaio mais desejado pelos brasileiros. Nem sempre, porém, é bem compreendido por quem planeja viajar ou dar uma passadinha por lá. Vamos aos básicos, pois.

O que é Punta del Este? Onde fica?

Punta del Este é o mais badalado dos balneários do Uruguai. No verão, é invadido por argentinos e, ultimamente, também por brasileiros (além dos gaúchos, que já freqüentam o lugar há décadas). Fica a 120 km de Montevidéu, por estrada duplicada (e de velocidade controlada; vai-se em uma hora e meia desde o centro, ou uma hora desde o aeroporto da capital).


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O nome significa “Ponta do Leste” e descreve a situação exata do lugar: na extremidade oriental do Uruguai. A pontinha da península marca a divisão entre o Oceano Atlântico (o mar aberto) e o Rio da Prata (a baía).

Punta del Este

Quem vai a Punta del Este?

Ao contrário da lenda, não é só ricaço que vai a Punta. O público é bastante eclético. O grosso da população na temporada é composto por famílias de classe média sólida que vão veranear, em apartamentos próprios ou alugados, fazendo compras no supermercado e levando geladeirinha para a praia.

Mas a fama de ímã de ricos, famosos e metidos em geral não é descabida. Basta passar em frente aos novos edifícios da orla da Playa Brava ou se embrenhar pelas ruas do Bosque e de Beverly Hills para ver o dinheiro respeitável que está enterrado por ali. Outro indicador preciso do PIB do pedaço são as contas dos restaurantes, que conseguem ser mais altas do que em São Paulo.

Outro público importante na temporada, e que ajuda a definir a personalidade de Punta, é a moçada baladeira. Punta del Este no verão é uma festa que começa ao entardecer na praia e segue madrugada afora nos clubes.

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Playa Bikini, Punta del Este

Quando é melhor ir a Punta del Este?

Punta del Este só acontece de verdade entre o Natal e o Carnaval. É quando a cidade inteira está funcionando. O top do cúmulo do auge é em janeiro, quando a cidade fica abarrotada, e os engarrafamentos em La Barra não ficam nada a dever aos de Florianópolis. Querendo curtir uma Punta del Este menos cheia, mas ainda positiva e operante, vá em fevereiro, fora da semana do Carnaval.

Hotel Fasano Las Piedras

Como é Punta del Este fora de temporada?

É vazia e levemente melancólica, como todo balneário de clima temperado na baixa estação. Praia no frio — quem curte? Fora da Península (= o Centro), a maioria dos hotéis e restaurantes estará fechada.

Ao visitante sobram, nesta época, um passeio pelo bairro das mansões, uma foto na escultura dos cinco dedos enterrados na praia, um pôr do sol na Casa Pueblo e a jogatina no cassino do hotel Conrad. Mas a eletricidade que faz Punta ser Punta estará desligada.

Vale pernoitar? Só se você estiver no clima. Muitos habituês gostam dessa calma da Punta del Este fora de temporada, e vão para descansar e freqüentar seus restaurantes favoritos (os do Centro, notadamente os da região do portinho, permanecem abertos o ano inteiro). Os hotéis longe da praia também conseguem burlar a sazonalidade, porque acabam funcionando perfeitamente como hotéis de campo (o exemplo mais bem acabado é o lindíssimo Fasano Las Piedras). E para quem quer ir a Punta especificamente para uma temporada de cassino, a baixa temporada oferece preços imbatíveis.

Playa Bikini, Punta del Este

Como é a praia?

Só é melhor do que a que você tem perto de casa se você morar na Argentina ou no Rio Grande do Sul. A água é fria e turva (o lado mais azulzinho é o da praia Mansa, na baía do Rio da Prata). Os pontos mais positivos são a limpeza, a organização (algumas tem quiosques bem charmosinhos) e o verão relativamente seco, com sol até tardíssimo (não é incomum ir à praia às cinco para ficar até as nove  da “tarde”).

A PENÍNSULA + PLAYAS MANSA E BRAVA

Playa Mansa, Punta del Este

–> A Península, o coração de Punta del Este

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O centro da cidade fica na “ponta” propriamente dita. Começa no porto, onde se você trocasse os letreiros dos restaurantes poderia fingir que está em algum vilarejo menos famoso da Côte d’Azur. A rua principal do comércio, a Gorlero, vai pelo interior da península, paralela às duas margens. Muitos hotéis tradicionais (e básicos) ficam por ali.

Da Peninsula partem duas praias extensíssimas. A Playa Mansa, de águas calmas, é banhada pelo rio da Prata. A Playa Brava, de ondas, está em mar aberto. Ambas têm quiosques e paradores. O estacionamento pode ser dificil para quem chegar tarde.

O point mais badalado da Mansa é o bar do hotel Serena. O mais animado da Brava é a Parada 30.

A Mansa é voltada para o oeste, então toda é apropriada para contemplar o pôr do sol. Dá para ver da areia ou na orla próxima ao porto. Querendo serviço de bordo, além do hotel Serena indico os bares Virazón e Guappa (na temporada, reserve).

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PUNTA BALLENA

Casapueblo, Punta del Este

–> Punta Ballena, a outra ponta


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Continuando pela Mansa em direção a Montevidéu você chega à Punta Ballena. Nenhum turista passa por Punta sem dar um pulinho na Casa Pueblo, a kasbah greco-mediterrânea construída pelo artista Carlos Villaró e que funciona como galeria, hotel e mirante para ver o pôr do sol. É o Corcovado e o Pão de Açúcar de Punta.

A região tem também um hotel chiquérrimo, o Cumbres. Vale a pena fazer uma reserva para o chá da tarde e ficar para o pôr do sol.

LA BARRA

Ponte entre a Península e La Barra

–> La Barra, o agito do verão


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Clericó no Le Club, Playa de la PostaContinuando pela Brava na direção oposta a Montevidéu você chega ao rio Maldonado. Do outro lado da ponte ondulada está La Barra. No verão, este é o playground da garotada em Punta. Por aqui ficam as praias mais escondidinhas (Playa de la Posta, por exemplo) e as mais fervidonas (Montoya, Bikini) — além das baladinhas mais descoladas.

A ruazinha principal — engarrafada o verão inteiro — tem cafés, sorveterias, restaurantes (não perca o peruano Sipán).

JOSÉ IGNACIO

La Huella, José Ignacio

–> José Ignacio, rústica e chic


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Continuando para além de La Barra, a 40 km para lá do centrinho de Punta del Este você chega a José Ignacio, que costumo definir como “a Trancoso de Punta”. Os hotéis aqui são discretos e com ares zen. A “Estrela d’Água” do pedaço é o Parador La Huella, um restaurante na entrada da praia onde os habituês batem ponto (em janeiro, nem apareça sem reservar).

La Huella, José Ignacio

No verão também funciona outro parador, mais democrático :D

Na direção do interior você chega a Laguna Garzón e Laguna Escondida (onde costuma rolar um dos Réveillons mais disputados de Punta).

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José Ignacio, a 40 km de Punta del Este

Punta del Este sem carro é possível?

Há ônibus entre a Península e La Barra, mas a vida dos sem-carro em Punta del Este é bastante complicada. Na temporada, reserve o seu carro o quanto antes, seja em Punta, seja em Montevidéu.

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Hotel Serena, Punta del Este

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390 comentários para “Vai por mim: Punta del Este”

  1. Olá!

    Passarei a semana santa em Punta, apesar de estar hospedado na Peninsula, percebi lendo no site que a viagem fica mais interessante alugando um carro, porem no hotel onde ficarei hospedado não tem estacionamento.
    Ainda assim vale a pena? consigo fazer tudo de táxi ou outro transporte?
    É seguro estacionar na rua?

    Obrigado!!!

    1. Olá, Igor! Alugar carro é fundamental. O hotel deve saber indicar estacionamentos. Entre em contato com eles para se informar. Assim você já chega lá com essa informação.

  2. Olá! Vou para o Montevidéu dia 22/04. Pensei em chegar no aeroporto e dar um pulo em Punta direto. Vou alugar um carro no aeroporto mesmo e passar uma noite em Punta. Posso deixar para pensar no hotel quando chegar em Punta ou é muito arriscado? Como é o clima agora em abril?

    Obrigado!

    1. Olá, Ricardo! Você já vai sem tempo nenhum, e vai ainda perder tempo procurando hotel em Punta? Para pagar tarifa cheia-balcão, quando pode descolar uma pechincha na internet? Estamos em 2014…

  3. Olá moro no RS e estou pensando em ir de carro até Punta. O que vc acha? Será que a Viagem é legal e compensa? Será que encontro pelo caminho postos com GNV? Irei também neste feriadão.

    1. Olá, Eduardo! Parece que não há gás para veículos no Uruguai não:

      http://www.tripadvisor.com.ar/ShowTopic-g294064-i4294-k6023244-Carga_de_Gnc-Uruguay.html

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